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英国

英国社会比美国平等——我的亲身体会

何越:从我多年的英国生活与访问实践,我已经意识到——欧洲大陆国家(如法国)比英国平等,而英国比美国平等。
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《如何拯救资本主义》一文中,英国《金融时报》首席财经评论员马丁•沃尔夫说:“美国和英国是西方高收入国家里最不平等的两个国家”,文中提供的图表(见下)证实了我多年的猜测——英国比美国平等:美国高居不平等榜之首,英国排在第三位。

我曾几次听闻朋友们热血地说,要让中国孩子学习英国贵族的担当,成为社会精英,挑起对国家社稷的重任。我很哭笑不得:英国早就是平民国家,平民主宰,藐视精英,贵族早给边缘化了。这样的现实,国人为何不知?

国人当然不知,因为所有中国很多教科书和报道的灵魂仍是“英国是贵族占主导地位的阶级社会”,“英国平民饱受贵族蒙蔽”,这些无稽之谈随处可见。这种对英国的错误与落后认知需要扭转。

此前我在《自由主义尚未被脱欧打败》2020年欧洲杯_[官网首页]一文中描述过英国的平等现实带给我的惊讶。2020年欧洲杯_[官网首页]对于“欧洲和英国贵族已成历史”这样一个任何英国人都懂的普遍常识,我曾四处访问英国贵族后代与家人,试图求证。2020年欧洲杯_[官网首页]我写道:“七年前我开始采访英国各界精英。我第一个采访的是海克利尔庄园里的伯爵夫人,该庄园以拍摄《唐顿庄园》名声大噪(文章见《专访“唐顿”伯爵夫人》2020年欧洲杯_[官网首页]。2020年欧洲杯_[官网首页])她自称“中产阶级”。我问她,为何报纸上她的照片都是休闲普通装扮,甚至牛仔裤?因为我当时认为伯爵夫人的形象应该是像《唐顿庄园》里贵族那样讲究,她告诉我,英国媒体就是那样的审美观,她如果去美国就会打扮得很隆重。这个采访第一次让我亲眼目睹英国贵族的真实生活,它与《唐顿庄园》有百年的差距,完全改变了我对贵族的看法。

2020年欧洲杯_[官网首页]但那时我仍然不敢确认英国贵族影响力已经基本完全从社会舞台全面撤出,直到我发现了早在1990年,耶鲁大学出版社就出版了英国历史学家大卫•康纳汀爵士(Sir David Cannadine)的著作《英国贵族的没落》(Decline and Fall of the British Aristocracy)。2020年欧洲杯_[官网首页]结合我的访问与此书,我写下了《隐身阶层:英国“上流社会”》。这篇文章发表后,有一位中国国家媒体记者采访我,她对英国贵族的印象仍然停留在《唐顿庄园》时代。她问:“英国的贵族不是不用工作的吗?”

而至于英国皇室,自从法国大革命、俄国革命等在欧洲各国爆发,皇室纷纷崩溃垮台,英国皇室为了自保,选择了完全不干涉政治并顺从民意的中立姿态,以英国最高形象大使的位置,继续保持其传统与地位。而皇室地位的脆弱,我在《从哈里王子大婚谈“英王室”存续之争》里做过详细解释。

至于为何中国国内很多人的认识会如此落后,仍然仰视英国贵族与王室,低看平民?在我看来,大致有三个原因。

一是研究经费短缺:国家社会科学经费大多用在研究美国,英国和其他欧洲国家一道,被打入欧洲范畴,研究经费较少。

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